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L'aventure France racontée par les cartes...

Le Canal de Suez

Le Canal de Suez

Le vice-roi d’Égypte, Saïd Pacha avait accordé à "son ami" Ferdinand de Lesseps une concession de 99 ans, lui permettant de percer l’isthme de Suez.
Le Français envisageait en effet, depuis longtemps, de créer une route maritime entre la Méditerranée et la Mer Rouge.
Il était prévu, entre Lesseps et Saïd Pacha, qu’à la fin de la concession, le canal devienne propriété de l’Égypte.

Pour superviser le chantier et gérer les fonds, de Lesseps créera la Compagnie universelle du canal maritime de Suez.
Le projet se heurta évidemment aux désaccords et oppsitions britanniques, mais fut mené à son terme, en 1869, après dix ans de travaux.

Il fut inauguré en 1869, en présence de l'Impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, et de l'Empereur d'Autriche François-Joseph.

Et donc, après ces dix ans d'un labeur acaharné, le rêve de Ferdinand de Lesseps était enfin matérialisé : avec ses 162 kilomètres de long, 54 mètres de large et 8 de profondeur, "son" canal reliait désormais l'Océan Indien à la Méditerranée, sans que l'on ait besoin de contourner l'Afrique.

Après diverses péripéties, les Anglais prendront le contrôle du canal, et le conserveront jusqu'à la nationalisation voulue par Nasser en 1956.

Quelques chiffres :

* Longueur : 160 km (en 1869);
* Largeur : 151 mètres (54 m en 1869);
* Profondeur : 11 mètres (8 m en 1869);
* Dénivellation : 0 mètre (pas d'écluse);
* Début des travaux : 1859;
* Fin des travaux : 1869;
* Nombre de m3 dégagés : 75 millions;
* Durée du transit : 15 heures environ;
* Bateaux en transit : 18 000 par an;