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Chronique Alimentaire/Santé : les herbes de Provence, le romarin (bienfaits et méfaits), par Bayard.

C'est une plante facile à reconnaître : le romarin (Rosmarinus officinalis) est toujours vert, touffu, avec des feuilles étroites et allongées d’un vert blanchâtre à l’intérieur.

Ses jeunes pousses, ses sommités fleuries et ses feuilles sont utilisées pour leurs propriétés médicinales.

Son huile essentielle contient des puissants antioxydants : de l’acide rosmarinique, des flavonoïdes et des diterpènes phénoliques spécifiques (carnosone et rosmanol). 

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Abondant à l'état sauvage sur tout le pourtour méditerranéen, le romarin aime les terrains calcaires et s'accommode très bien des contrées arides et rocailleuses. Exploitées pour leurs vertus médicinales, les branches feuillues, fraîches ou séchées de cette plante condimentaire sont également couramment utilisées pour parfumer grillades, ragoûts, civets, soupes et autres sauce

La première qualité du romarin, c’est sa saveur.

Ah, la saveur du romarin… un peu mentholée, mais aussi poivrée et boisée… quel délice !

Historique du romarin

Le romarin fait l’objet de très nombreuses mentions historiques et légendaires. Les anciens lui vouaient une grande vénération. On s'en servait généreusement dans toutes les fêtes, qu'il s'agisse de cérémonies nuptiales, funéraires ou de célébrations profanes. Les mariées portaient des couronnes de romarin, symboles d’amour et de fidélité, tandis que les invités recevaient des branches enjolivées de rubans de soie multicolores. On mettait aussi des brins de romarin sous les oreillers pour chasser les mauvais esprits et les cauchemars.

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Les Égyptiens plaçaient des rameaux de romarin dans la tombe des pharaons afin de fortifier leur âme. Le romarin est un symbole du souvenir et de l’amitié. Les étudiants grecs s'en confectionnaient des couronnes, qu'ils portaient durant les examens pour stimuler leur mémoire.

Durant les épidémies de peste, le romarin était très populaire : on en faisait brûler des rameaux pour purifier l’air et on portait des sachets sur soi, que l’on respirait lorsqu’on passait dans les endroits touchés par cette terrible maladie. L'histoire veut aussi que la reine de Hongrie, qui souffrait de rhumatismes chroniques, ait été délivrée de ses problèmes grâce à un remède à base de romarin lorsqu’elle était âgée de 72 ans.

Dans certaines régions rurales, on fait tremper du romarin dans du vin rouge pour obtenir une boisson fortifiante. On utilise aussi le romarin sous forme d'extrait à base d'alcool pour les plaies et sous forme d'onguent ou de baume pour soulager les rhumatismes et les névralgies, tant chez les humains que chez les animaux.

L'huile essentielle de romarin est largement utilisée comme composant aromatique dans l'industrie des cosmétiques (savons, parfums, crèmes, etc.), mais aussi dans l'industrie alimentaire (boissons alcoolisées, desserts, bonbons, conservation des lipides, etc.).

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Bienfaits

La recherche scientifique a montré les multiples bienfaits sur la santé du romarin en particulier pour la longévité.

1 – Il inhibe les composés carcinogènes de la viande cuite ! 

Vous savez probablement que la cuisson en grillade de la viande – pire encore en barbecue – recouvre vos steaks et saucisses de composés carcinogènes, c’est-à-dire qui augmentent le risque de cancer.

Eh bien, l’ajout de romarin à la viande, dès le début de la cuisson, agit contre la formation de ces composés. Il ne les empêche pas… mais il les limite.

Si vous avez depuis longtemps cette habitude de rajouter du romarin à votre viande, dès le début de la cuisson, vous vous protégez ainsi de ses méfaits !

2 – C’est le parfum de la mémoire

« – Voici du romarin, c’est la plante du souvenir. » dit Ophélie, l’héroïne de Hamlet, de Shakespeare.

Ce vers rappelle une vérité confirmée par de récentes recherches scientifiques : le parfum du romarin a depuis 3 000 ans la réputation d’améliorer la mémoire et les performances intellectuelles.

Dans la Grèce antique, les étudiants se tressaient des couronnes de romarin avant de passer leurs examens.

En 2013, des chercheurs ont soumis une soixantaine de personnes à différents tests de mémoire. Les cobayes étaient répartis en deux groupes :

  • le premier était exposé à de l’huile essentielle de romarin via un diffuseur avant l’exercice ;
  • le second n’y était pas exposé.

Les participants du premier groupe ont eu des résultats bien meilleurs que ceux du second. Ils arrivaient tout particulièrement bien à se souvenir de tâches qu’ils devaient accomplir à des moments précis.

Autrement dit, l’huile essentielle de romarin a fortement stimulé leur mémoire vive.

Dix ans plus tôt, une étude menée par la même équipe avait déjà prouvé les incroyables bienfaits sur la mémoire de l’huile essentielle de romarin, comparée à l’huile essentielle de lavande.

Ces bienfaits du romarin sur la mémoire par voie respiratoire seraient dus à un composant particulier : le 1,8-cinéole.

Le 1,8-cinéole est une molécule volatile capable d’entrer dans le sang par les poumons ou les intestins. Et une fois dans la circulation sanguine, d’agir directement sur le cerveau.

Autrement dit, lorsque vous « sniffez » du romarin, vous stimulez votre cerveau, et tout particulièrement votre mémoire !

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3 – Il protège le cerveau de la démence sénile

Le romarin ralentit notablement le déclin des capacités du cerveau, c’est plusieurs fois documenté dans la littérature scientifique.

Une étude, datant de 2012, menée sur des personnes âgées en moyenne de 75 ans, auxquelles on a fait prendre soit du romarin, soit un placebo l'a prouvé.

Le résultat ne vous surprendra pas : les personnes avaient de meilleurs résultats aux tests cognitifs après avoir consommé du romarin.

Et plus la consommation de romarin était importante, meilleurs étaient les résultats.

4 – C’est un puissant anti-inflammatoire et antidouleur

Le romarin agit comme un analgésique naturel et calme l’inflammation.

L’extrait de romarin serait tout particulièrement efficace pour calmer les douleurs neuropathiques (provoquées par le système nerveux) et les inflammations neurologiques…

Ce qui nous ramène une fois de plus à son aspect protecteur contre les maladies neurodégénératives, et notamment Alzheimer.

5 – C’est une arme remarquablement efficace contre le cancer 

Il s’agit là encore d’un bienfait très bien documenté.

Le romarin :

  • réduit le risque de cancer du sein et ralentit sa progression s’il est déclaré;
  • réduit la progression du cancer colorectal;
  • lutte particulièrement efficacement contre la leucémie quand il est associé à la vitamine D3.

Une autre analyse a par ailleurs recensé l’efficacité du romarin pour lutter contre les cancers du poumon, du foie et du pancréas.

6 – Il lutte contre le diabète et le surpoids

Le romarin est l’ami de votre métabolisme : il abaisse le taux de sucre dans le sang et contribue à la perte de poids.

Plus précisément, le romarin permet d’utiliser puis de faire disparaître le glucose plus vite après consommation.

Une autre étude a montré que l’extrait de romarin se révèle un antidiabétique aussi efficace que la metformine !!!

Commercialisé en France sous le nom de glucophage, la metformine engendre plusieurs effets secondaires « classiques » tels que nausées, vomissements, diarrhées, etc., mais aussi des complications plus graves comme l’acidose lactique.

Le romarin peut être un bon substitut.

7 – Il combat les microbes et les bactéries 

En 2018, une vaste étude a confirmé la réputation, là encore très ancienne, d’antimicrobien du romarin.

Son rôle antibactérien en fait une arme de choix face à la perte d’efficacité des antibiotiques. En 2013, une équipe de recherche a testé avec succès le pouvoir d’éradication de l’huile essentielle de romarin d’Escherichia coli, une bactérie antibiorésistante, notamment responsable d’infections urinaires et respiratoires.

Les auteurs concluent que l’huile essentielle de romarin devrait être employée pour prévenir et traiter les maladies nosocomiales !

8 – Il soulage l’arthrose et les douleurs articulaires

Les vertus anti-inflammatoires du romarin en font un remède efficace pour soulager les douleurs articulaires, notamment celles liées à l’arthrose.

Dans le cas des douleurs articulaires (mais aussi musculaires), c’est comme huile thérapeutique de massage que le romarin s’est révélé particulièrement efficace.

Une étude menée en 2017 sur 105 patients atteints d’arthrose fortement douloureuse dans les membres inférieurs, a montré que l’application locale d’huile essentielle de romarin diminuait significativement les douleurs.

Vous pouvez donc, localement contre ces douleurs, employer au choix :

  • de l’huile essentielle diluée de romarin ;
  • une teinture mère de romarin diluée ;
  • tremper vos membres endoloris dans une infusion de romarin.

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9 – Bon contre les troubles digestifs 

Si vous gardez un peu de romarin seul en bouche, vous remarquerez bientôt son amertume.

Eh bien c’est une bonne nouvelle pour votre digestion !

Car toute plante amère stimule la sécrétion des sucs digestifs, et rend donc la digestion plus tonique, stimulant la production de bile par le foie, améliorant l’évacuation des toxines et l’excrétion de bile épaisse par la vésicule biliaire.

Bref, c’est un excellent détoxifiant pour votre foie et votre vésicule !

Vous pouvez en consommer en décoction pour soulager le foie : soit ponctuellement en cas de maux de ventre et troubles digestifs, soit en cure de 2 à 3 semaines au printemps, pour drainer en profondeur le foie.

Voici comment :

  • coupez quelques branches de romarin à verbénone ;
  • faites-en quelques tronçons que vous mettrez dans une casserole, puis rajoutez un litre d’eau que vous porterez à ébullition ;
  • laissez bouillir quinze à vingt minutes ;
  • laissez un peu refroidir puis placez le liquide dans un récipient à part, auquel vous rajouterez un peu d’eau filtrée de façon à atteindre de nouveau un litre ;
  • buvez ce litre tout au long de la journée.

10 – Il dégage les voies respiratoires

L’emploi du romarin pour dégager les voies respiratoires est également très ancien, et tout particulièrement efficace au printemps : il agirait comme antihistaminique si vous êtes sujet au rhume des foins.

L’acide rosmarinique (que l’on trouve aussi dans la sauge, la menthe et le basilic) inhibe l’inflammation provoquée par la réaction allergique.

Au cours de différentes études, il s’est ainsi montré efficace pour calmer les rhinites et les conjonctivites allergiques.

Si vous avez les sinus et/ou les bronches encombrés, vous pouvez utiliser le romarin soit en infusion de plantes fraîches ou séchées, soit en inhalation.

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Pour résumer

Vous pouvez utiliser le romarin de différentes façons en fonction du bienfait recherché :

  • en décoction, tisane, pour les troubles digestifs et dégager les voies respiratoires (ponctuellement) ;
  • en huile essentielle, soit en application locale contre des douleurs articulaires ou musculaires, soit par un diffuseur d’huiles essentielles pour la mémoire et les facultés cognitives ;
  • en cuisine, pour accompagner vos viandes (agneau et poulet) dont il limitera les dangers d’une trop forte cuisson, mais pas seulement : en risotto ou encore en confiture, avec pour bienfaits une bonne régulation de votre métabolisme.

En-dehors de la cure de 2 à 3 semaines que je vous indiquais pour le foie, vous pouvez en consommer à petites doses, en infusion, le matin, pour « éclaircir » votre esprit.

11 – Il favorise la repousse des cheveux

Le romarin a également la réputation de stimuler la repousse des cheveux. C'est souvent mentionné par les naturopathes. Si vous souhaitez essayer, c’est très facile : il faut apparemment appliquer quelques gouttes d’huile essentielle ou d’hydrolat, puis masser.

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Précautions

Le romarin est inoffensif lorsqu’il est consommé avec des aliments ou comme médicament par voie orale, topique ou par inhalation aux doses rapportées dans les études. En revanche, la consommation orale d’huile de romarin non diluée peut être dangereuse.

Attention

  • Certains des constituants du romarin ont un effet convulsivant et 3 cas de crise d'épilepsie reliés à une consommation excessive de romarin ont été rapportés.

Contre-indications

  • Jeunes enfants.
  • Femmes enceintes. Le romarin pourrait affecter l’utérus, provoquant une fausse couche. 
  • Certaines personnes ayant une hypersensibilité hépatique au romarin officinal à verbénone.

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Effets indésirables

  • La prise de grandes quantités d'huile essentielle de romarin peut provoquer une irritation de l'estomac ou des intestins, des réactions allergiques et cutanées, voire des dommages rénaux.
  • On a rapporté plusieurs cas de dermatite de contact associée au romarin ou à des produits renfermant des extraits. La prudence serait donc de mise chez les personnes à la peau sensible. En revanche, les résultats d’un essai indiquent que des crèmes à base d’extrait de romarin ont réussi à prévenir la dermatite de contact causée par un composant du savon (laurylsulfate de sodium).

Intéractions

Avec des aliments

  • Au cours d’un essai sur des humains, un extrait de romarin a légèrement réduit l’absorption du fer contenu dans des aliments de source végétale (fer non héminique).

Avec des plantes ou des suppléments

  • Le romarin pourrait augmenter le risque d'ecchymoses et d'hémorragies chez les personnes consommant des plantes ayant des propriétés anticoagulantes (exemples : extraits de ginkgo biloba ou Panax ginseng, ail, gingembre).

Avec des médicaments

  • Les résultats d’un essai mené sur des rats indiquent que les effets de l’extrait aqueux de romarin pourraient, théoriquement, s’ajouter à ceux des diurétiques. Pour cette raison, il pourrait interférer avec un traitement au lithium. On n’a cependant pas rapporté de cas cliniques de telles interactions chez l’humain.
  • Le romarin contient du salicylate, un composé chimique très similaire à l’aspirine. Il pourrait donc augmenter le risque d'ecchymoses et d'hémorragies chez les personnes prenant de l’aspirine ou d’autres anticoagulants.
  • Le romarin pourrait ralentir l’élimination de certains médicaments métabolisés par les enzymes du foie, ce qui entraînerait une augmentation du risque de leurs effets secondaires.

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